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Viagens Açores - Ilha da Terceira

Terceira é uma ilha no arquipélago dos Açores, no meio do Oceano Atlântico Norte. É uma das ilhas maiores do arquipélago, com uma população de 56.000 habitantes numa área de aproximadamente 396.75 quilômetros quadrados (153.19 milhas quadradas). É a localização da cidade mais antiga dos Açores, Angra do Heroísmo, a capital histórica do arquipélago e Património Mundial da UNESCO; a sede do sistema judicial (Supremo Tribunal); e a base principal do Comando da Zona Aérea (Português: Comando da Zona Aérea dos Açores), Base Aérea nº 4 e um destacamento da Força Aérea dos Estados Unidos.

A ilha de Terceira consiste em quatro estratovolcanos sobrepostos construídos sobre uma estrutura geológica chamada Terceira Rift:
- Uma junção tripla entre as placas tectônicas euro-asiática, africana e norte-americana. Estas estruturas vulcânicas aumentam a partir de uma profundidade de mais de 1.500 metros (5.000 pés) do chão do Oceano Atlântico. A datação por radiocarbono de unidades eruptivas, em apoio ao mapeamento geológico, melhorou a cronologia conhecida da atividade vulcânica do Pleistoceno Médio e Tardio e Holoceno na ilha de Terceira, Açores, definindo a progressão leste a oeste no crescimento do estratovolcão. Isso geralmente resultou em uma classificação dos eventos eruptivos nas seguintes estruturas:
- Complexo vulcânico Cinco Picos: o mais antigo da Terceira (definido pela Serra do Cume), que completou sua principal atividade sub-aérea em cerca de 370-380.000 anos atrás. O colapso da parte superior do edifício estratovolcanico formou uma caldera enorme de 7 por 9 quilômetros (4 por 6 milhas) cerca de 370 mil anos atrás. Erupções pós-caldera de basalto de cones de cinza em e perto do chão da caldera e fluxos piroclásticos traquíticos e depósitos de pedra pomes dos vulcões mais jovens a oeste de Cinco Picos reabasteceram grande parte da caldeira produzindo uma planície fértil quase ininterrupta.
- Complexo vulcânico de Guilherme Moniz: a parte sul, na parte central da ilha, começou a erupção cerca de 100.000 anos depois (cerca de 270.000 ka) e produziu cúpulas de traquetas (aproximadamente 808 m / 2651 pés de altitude), fluxos e depósitos piroclásticos menores por mais 100 mil anos (até pelo menos 111 ka). O ponto mais alto ao longo da caldeira atinge 623 metros (2.044 pés). A porção norte da Caldera está menos bem exposta, mas reflete uma faixa etária similar. A porção noroeste da caldeira foi formada em algum momento após 44 ka. Vários ignimbritos bem estudados que cobrem grande parte da ilha provavelmente entraram em erupção no vulcão Guilherme Moniz.